娇惯的心灵——“钢铁”是怎么没有炼成的?

我在北京影院复工首日,看了场关于离别的电影

伦敦东区一所小学的校长颁布一条新校规,孩子们不准用手去触碰刚落下的雪,因为摸到雪,就可能团雪球。只需要一个学生,一次莽撞,一块雪球里的石子,一次不小心造成眼睛受伤……所有的孩子都被剥夺了玩“略带风险的游戏”的机会。从学前班开始,孩子们的每一天都要受到父母更严格的安排和设计。放学后不再能自由玩耍,而是要参加各种补习班以及其他有人组织并监管的活动,唯一的目的就是要超过其他每个人。


生于互联网时代,大学生却惯于在社交媒体构筑的虚拟世界里寻找意见的共鸣,面对不同的观点和立场,他们往往用举报的方式来消除自己的不安全感。

进入21世纪的第二个十年后,美国青少年患抑郁和焦虑症的比例出现了大幅激增,自杀率呈现出急剧上升的趋势。心理焦虑,已经成为大学生寻求心理治疗的首要问题。


与其为孩子铺好路,不如让孩子学会如何走好路。有些善意的保护可能会适得其反,过度保护和过度教育,有时反而会让我们的孩子成为“脆弱的一代”。这不能简单归咎于父母和教育管理者,更不能归咎于“娇惯”的孩子。这是全社会应该共同反思和努力做出改变的问题。


然而,当我们看到,在过去的几年里,大学校园出现的一些问题。如,焦虑、抑郁和自杀的比率正在上升;大学越来越行政化、公司化;学生和教授们都说他们如履薄冰,不敢讲真话,不敢发表不同见解,安全主义盛行,政治立场两极分化,揭发、抗议文化兴起,凡此种种,我们不禁要问,原因何在?


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《娇惯的心灵——“钢铁”是怎么没有练成的?》

从幼儿园到大学的教育,就像一个焦虑铸就的保护罩。我们付出了全部心血,却换来脆弱的的心灵,迷茫的巨婴、没有炼成的钢铁……如果这样,我们是否还要过度保护、过度教育我们的孩子?

巨婴的人格,没有炼成的“钢铁”——一场事与愿违的教育危机

北京大学、清华大学、华东师范大学、中科院、哈佛大学、加州大学、罗彻斯特大学……最近,众多高等教育机构的一线学者教授都在关注和推荐一本教育心理学著作——
《娇惯的心灵——“钢铁”是怎么没有炼成的?》
。 这本书关注当代社会进程中的一场教育危机——巨婴的人格,没有炼成的“钢铁”,过度的保护导致一代人的衰弱,在三大扭曲的认知指导下,我们为孩子所做的一切可能都与美好的愿景背道而驰——现在开始正视这一切,还来得及。 在书中作者展示了近年来我们在教育中的三大人生谬论:

      1. 脆弱人设: 凡是伤害,只会让你更脆弱。
      2. 情感推理: 永远相信你的感觉。
      3. 我们 vs 他们: 生活是好人和恶人之间的战斗。

你可以随处发现这三种观念,在大学校园里,在高中,在许多家庭。此类谬误很少是直接言传的;准确地说,它们是通过身教,通过施加于年轻人身上的种种规则、惯习和规范而形成的。虽则用心良苦,但错误的观念却传递给了他们。虽然很多命题都经不起推敲,但要被归类为重大谬误,一种观念必须符合如下三个标准:

      1. 它违背了古人智慧( 那些在许多文化的智慧经典里可以被普遍发现的观念)。
      2. 它违背了现代心理学关于幸福的研究。
      3. 它伤害了那些相信它的个人和社群。

这三大谎言既不符合基本的心理学原理,也不符合许多文化中的古老智慧。但它们却实实在在地在美国的一些大学和家长中贯彻落实,这三个虚假的认知以及由此产生的安全主义文化会干扰年轻人的社交、情感和智力发展,使得他们更难成为能够驾驭生活崎岖道路的、自主的成年人。以上三种谬误已经在许多大学校园内开花结果,但追根溯源,它们起始于更早的中小学教育,甚至儿童期的成长经验:安全主义的盛行、“直升机父母”的过度保护、无监督玩耍的减少导致了心理问题的爆发式增长、自杀率的增加、思想极端、成熟期推后、抗压性减弱、难适应社会等等。在美国,它们也已经从校园蔓延至公司世界和公共领域内。它们还从美国大学向外扩展,在整个英语世界的大学里抬头。

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工厂时代的精神向何处去?

美国大学生被过度保护和宠溺的问题,已经引起美国学者的重视。一些著作开始探讨脱离社会的“精致的绵羊”型名校学生,有的注意到“直升机父母”过于无微不至的关怀,《娇惯的心灵》就是其中的代表作。本书由两位作者合著,乔纳森•海特是著名的社会心理学家,格雷格•卢金诺夫曾是一位专攻宪法第一修正案的律师,在2001年担任美国个人教育权利基金会(FIRE)主席后致力于学术自由与大学校园言论自由的研究与社会活动。两位作者长期关注美国高等教育及相关领域问题,是这方面的权威专家。在这本书所描述的一代美国青年失败的的成长故事的背景中,有一小部分是美国特有的,但更多的是无分西东的普遍。假如我们用书中的美国故事来反观我们自己,我们会发现书中的批判与近年来国内对某些“巨婴”“脑残”“精致利己主义”以及各种各样“焦虑”话语的批评有诸多相似之处。而书中所涉话题,像揭发、告密文化、心理脆弱、青少年自杀率攀升问题等等在中国也在出现。中美之间国情不同,但也有很多具体的相似:父母的焦虑,学校办学的市场化,所谓素质教育理念的盛行,社交媒体对青少年生活的全面侵占,包括不平等在扩大以及社会生活陷入某种阶层隔离……

电视剧《小欢喜》剧照

教育问题在当下中国所承载的重负,不仅消耗着中产家庭的经济资源,也随时聚集起整个社会的注意力。而本书两位作者从社会科技进步的大背景来论述这些问题,并基于认知行为心理学提出切实可行的解决方案;因此,图书刚一出版,就引发了诸多国内从事高等教育的有识之士关注与讨论。

更快乐,更健康, 更坚强——从现在开始做正确的事

本书所讨论的话题以大学生群体为切入点,在讨论揭发文化、抗议文化、心理焦虑、认知扭曲、政见分化、社交媒体出现等种种社会问题时,并不囿于这个群体,而是将其放到了社会的大背景下,从父母的教养方式、学校的培养方式、社会的发展趋势、科技的革命,甚至从幼儿园到大学的整个成长期来进行田野调查,全方位、多角度的分析使得本书极具现实意义,发人深省与共鸣。诚如本书作者所说:“我们接下来要讲的故事,并不简单。故事里虽然有一些英雄,但却没有盖棺论定的恶人。准确地说,我们的故事是一部社会科学的侦探小说,许多社会力量和历史进程的合流,制造了这次‘犯罪’。”

在分析批判的同时,作者们一再强调:“我们并非认为,大学生以及社会上的年轻人所面对的问题是微不足道的,或者‘都是脑子出了问题’……我们所说的是,人们在头脑中决定要怎么做,将决定这些真实的问题最终如何影响他们。”他们并没有挥舞道德或理论正确的大棒空发议论,书中的论述是实用导向的,不是道德主义的。作者并没有将这些问题简单化,而是追根溯源,着眼于多种彼此间相互作用的趋势:社会极化的加剧;青少年抑郁和焦虑的蔓延;中产阶级及以上家庭在育儿问题上愈发焦虑,把孩子保护起来,采用精心栽培型的教育方式;互联网世代的孩子们普遍被剥夺了自由玩耍的机会,也因此无法获得童年冒险的经验;大学的官僚机构不断膨胀,同时以不断升格的保护态度来介入学生事务;追求正义的热情持续高涨,再加上在所有领域内争取“结果平等”的声音日益强大……

他们结合研究给出了详实的建议——如何才能培养出更聪明、更强壮并且反脆弱的孩子,这样的孩子会茁壮成长,在大学及之后的人生道路上也能变得更独立:

此外,作者还就如何限制并优化孩子使用电子设备的时间、怎样助力学校,对抗谬误等各个方面提出了切实可行的办法。 总而言之,无论你的身份、背景、政治意识形态,你都会过得更快乐,更健康,更坚强,也更有可能成功追求自己的目标———如果你按照那三大谬论反着做: 

     1.时刻应对挑战(而不是消灭或回避任何“感觉不安全” 的人和事),
     2.将自己从认知扭曲中解放出来(而不是总相信最初的感受);
     3.更善意地理解他人,发现现实生活的复杂(而不是基于简单的“我们vs 他们” 的道德图谱,以最坏的恶意揣测他人)。

事实上,本书讨论的是教育和人生智慧,基于上述这三条心理学原则给出建议,对育儿、基础教育和大学都有很大的帮助和启发。如果我们能慎思明辨,更好地教育下一代,那么他们将变得更加坚强、更为富有、更有德性,也包括———活得更安全。不过,假如你足够睿智,或许只需要阅读本书开篇所引用的三句格言就够了: 




与其为孩子铺好路,不如让孩子学会如何走好路。
——民间谚语
最大的敌人莫过于你自己的想法,一不留神, 它就会对你形成暴击。然而, 一旦掌控自己的思想, 那它就能成为你最大的助力, 即便你的父母也不可比。
——佛陀, 《法句经》
善与恶的分界线,存于每个人的心间。
——亚历山大·索尔仁尼琴,《古拉格群岛》

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