像动物那样吃饭,就能瘦?

抱歉,这就是生活


文 | 袁越

在大多数人心目中,蝗虫是动物界的大胃王。两位澳大利亚营养学家大卫·劳本海默(David Raubenheimer)和伦纳德·乌尔曼(Leonard Ullman)决定做个小实验研究一下这件事,他俩把不同种类的食物混在一起喂蝗虫,发现它们平均每天只会吃掉300毫克左右的碳水化合物和210毫克左右的蛋白质,吃够了就不再进食了。这个结果说明蝗虫不但吃东西很有节制,而且似乎分得清蛋白质和碳水,并对这两大类营养物质有着不同的食欲。

图 | 摄图网

之后,两人又把食物按照蛋白质含量的高低分成25个级别,并把200只蝗虫分成25组,每组只喂某一种级别的食物,结果发现蛋白质食欲的等级最高。也就是说,如果蝗虫只能吃到低蛋白质含量的食物,那么它们就会因为多摄入了大量碳水而发胖。反之,如果蝗虫只能吃到高蛋白质含量的食物,那么它们就会因碳水摄入不足而体重过轻。
这两项实验完成于20世纪90年代初期,当时两人同在牛津大学做研究,因为兴趣相投而结为合作伙伴。后来两人先后应聘于悉尼大学,并在此后的20多年里又研究了几十种不同的动物,证明动物的食欲不仅仅只是针对卡路里,而是对蛋白质、碳水化合物、脂肪、钠和钙这五大类营养元素分别有着不同的食欲。正常情况下,动物们虽然可以吃得很杂,但最终总是会达到某种平衡,即每一类食物都吃到各自的标准量时就不吃了。

不但如此,这五种食欲还分成了不同的等级,蛋白质最优先。也就是说,假如动物因为某种原因不能自由选择吃什么,那么它们一定会优先满足蛋白质食欲,毕竟蛋白质是最重要的营养成分。当蛋白质摄入不足时,动物没法完成正常的生长发育,而蛋白质摄入过量则会导致早衰,同样也是不好的。

图 | 摄图网

动物如此,人类的情况又如何呢?这个问题不太好回答,因为科学家很难直接拿人来做实验,只能采取某种变通的办法来做研究。比如,他俩的一名学生曾经和朋友去瑞士滑雪,那地方与世隔绝,只有一家旅馆能够提供餐饮。于是这名学生拿自己的朋友做了个小实验,发现如果食堂只提供高碳水低蛋白饮食,那么朋友们平均每天会多吃下35%的热量。反之,如果食堂只提供低碳水高蛋白饮食,那么朋友们平均每天会少吃下38%的热量。这个结果证明人类和动物一样,也是蛋白质食欲优先的。

两位研究者把多年的研究结果写成了一本名为《像动物那样吃饭》(Eat Like the Animals)的书,并于2020年4月正式出版发行。这本书解释了现代人之所以普遍发胖的原因,不是像大多数人认为的那样是因为现代食品里脂肪和糖含量太高,而是蛋白质含量太低。

图 | 摄图网

三大营养成分当中,蛋白质是最贵的,于是食品加工厂肯定会想尽一切办法减少蛋白质含量,并用味精等能够模拟蛋白质味道的食品添加剂来欺骗消费者的味蕾。根据联合国粮农组织的调查,美国加工食品当中的蛋白质平均含量从1961年时的14%降到了2000年时的12.5%,缺失的部分则被廉价的糖和脂肪所替代。于是,现代美国人平均需要多摄入13%的卡路里才能满足自己的蛋白质食欲,结果可想而知。

为了解决肥胖的问题,书中建议大家适当增加蛋白质的摄入量,并尽量以植物蛋白为主,因为植物食品富含膳食纤维,后者能够增加饱腹感。现代加工食品当中的纤维素含量总是偏低的,因为没有哪家食品厂商希望消费者很快就感觉自己已经饱了。



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