为啥女人的平均寿命比男人长?

拒绝加班要赔钱?拿什么拯救“社畜”

文|袁越

女人的平均寿命比男人长,这是不争的事实。
很多研究者都对这一现象感兴趣,因为他们相信如果能搞清楚女人长寿的秘密,就能模仿其机理,发明出一种男人吃的长寿药。

曾经有人认为,男人短命的原因在于他们必须为了争夺配偶而努力工作,有时甚至还要大打出手,所以男人比女人消耗了更多的能量。但是,很多非洲部落女人的工作强度一点儿也不比男人低,而且女人还得负责生养孩子,这难道不是一种更大的消耗吗?所以这个理论说不通。
还有人认为女人长寿的原因是雌激素,据说这种激素能够保护染色体端粒,延缓其磨损的速度。但一来这个机理不太好模仿,总不能劝男人们为了长寿而服用雌激素吧?二来曾经有人试图通过延长染色体端粒的做法来提高寿命,结果却失败了。
如果我们把目光扩展到整个动物界,情况就变得复杂起来。
并不是所有的雌性动物都比雄性动物寿命长,比如鸟类就正相反,雄鸟活得更长一些。
来自澳大利亚新南威尔士大学的一批科学家决定放弃成见,用数据来说话。他们通过文献检索,收集到了229种动物的寿命数据。这些动物涵盖了8个纲,38个目,99个科,基本上把整个动物界都包括进去了。
分析结果显示,两性之间的寿命差和性染色体的配对方式有关。凡是性染色体同型配对的性别,其平均寿命要比性染色体异型配对的性别长17.6%。

举例来说,雌性哺乳动物的性染色体是XX,雄性是XY,前者有两条X染色体,属于同型配对,后者是一条X一条Y,属于异型配对,所以哺乳动物的雌性寿命比雄性长。鸟类和哺乳动物正相反,雌鸟的性染色体是ZW,属于异型配对,雄鸟是ZZ,属于同型配对,所以雄鸟的寿命反而比雌鸟长。
这个结果和此前流行过的“非保护X理论”(Unguarded X Hypothesis)相符合。这个理论认为,X染色体上有很多重要基因,男性只有一条X染色体,万一其中的某个基因质量变差,是没有办法补救的。
女人有两条X染色体,分别来自她的父亲和母亲,所以两条染色体同时带有某个差突变的可能性较低,互相之间可以形成一种互补关系,这就是女人为什么比男人活得长的主要原因。
图 | 摄图网
科学家们将这个结果写成论文,发表在2020年3月3日出版的《生物学通讯》(Biology Letters)杂志上。这篇论文还给出了一个有趣的数字,那就是如果性染色体异型的情况出现在雄性身上(比如哺乳动物),那么两种性别之间的寿命相差7.1%。
反过来,如果性染色体异型的情况出现在雌性身上(比如鸟类),那么两种性别之间的寿命差别将会达到20.9%。这个结果似乎说明,雄性为了争夺配偶所付出的能量,似乎要比雌性孕育后代所付出的能量多得多。

不过,这篇论文的观点遭到了一些动物学者的质疑。比如美国阿拉巴马大学的史蒂文·奥斯塔德(Steven Austad)教授就指出了一个反例,南美猫头鹰猴(Owl Monkey)雄性的染色体虽然是XY,但其平均寿命却要比雌性长,原因很可能是因为这种猴子的后代主要是由雄性负责抚养的。
由此看来,长寿的秘密还是没有真正解开,我们距离长寿药的发明还有很长的一段距离。





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